Les prédateurs naturels de la chenille processionnaire

Les prédateurs naturels de la chenille processionnaire

Les chenilles processionnaires, elles aussi, deviennent l’alimentation d’autres animaux et insectes, qui combattent « biologiquement » ces parasites. Cela signifie, que ces chenilles processionnaires ne sont pas en haut de l’échelle alimentaire mais sont l’alimentation d’autres prédateurs, ce qui participe à réduire leur population. Le plus simple moyen de lutter et de maintenir au plus bas le nombre de chenilles processionnaires est de participer à entretenir la présence de leurs rivaux naturels.

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Les « petits » prédateurs naturels de la chenille processionnaire

Les insectes ennemis de la chenille processionnaire sont les fourmis, les guêpes et les cigales, ces dernières mangeant les œufs. En tant que mammifères, nous mettons en évidence le loir et la chauve-souris, qui est un prédateur des papillons en été, bien qu’il soit vrai que la plupart du temps elle est repoussée par l’important pouvoir urticant des longs poils de ses chenilles.

guêpe prédateur chenilles processionnaires
Guêpe : Ennemi de la chenille processionnaire

Les prédateurs naturels de la chenille processionnaire

Parmi les oiseaux insectivores, il existe des groupes spécialisés dans la recherche et la capture de vers et de chenilles et, parmi ceux-ci, certaines espèces osent même avec les chenilles processionnaires. Les petits oiseaux les plus courageux sont la Grande Mésange (Parus major), qui est la plus active et qui attrape les chenilles en mangeant parmi les feuilles des pins et ouvre même les nids avec lesquels d’autres plus petits peuvent arriver, comme la Mésange bleue (Cyanites caeruleus) ; le Coucou (Cuculus canorus) est un autre petit prédateur.

La mésange : un des prédateurs naturels de la chenille processionnaire
La mésange bleue : un des prédateurs naturels de la chenille processionnaire

Parmi les plus gros oiseaux, on remarque le coucou (Clamator glandarius), qui expulse les poils urticants après avoir mangé la larve. Lorsque la larve est enterrée, le merle (Turdus merula), dans de nombreux endroits connus sous le nom de grive, rampe dans le sol pour localiser et extraire les chenilles cachées. Un autre prédateur est la huppe (Upupa epops), un oiseau magnifique, aux ailes et à la queue blanchâtres, au bec long et fin, et à la crête caractéristique (PutPut appelé au Levant).

Le coucou : un des prédateurs naturels de la chenille processionnaire
Le Coucou : un des prédateurs naturels de la chenille processionnaire

La chance d’être témoin de l’art de la chasse de la huppe ne laisse personne indifférent. Elle suit un long rituel consistant à secouer et à battre la chenille à plusieurs reprises avec son bec, dans l’intention de détacher la plupart des poils urticants gênants.  À celles-ci s’ajoutent le corbeau et la pie ; cette dernière, de plus en plus répandue dans les habitats urbains, et comme un bon corvidé, extrêmement curieuse, agressive et vorace.

Les parasites de la chenille processionnaire

Cependant, bien que les insectes et les vertébrés soient ceux qui attirent le plus l’attention, dans la lutte naturelle contre les processionnaires, il convient de mentionner l’efficacité de certains champignons dans le sol, qui parviennent de manière très importante à rompre le cycle biologique de cette espèce de parasite. Il s’agit des champignons du genre Cordyceps, dont les spores sont piégées entre les poils des chenilles lors de leur descente au sol chaque printemps. L’enfouissement des chenilles et l’humidité de la terre même qui les entoure favorisent la germination des champignons sur la chrysalide ou pupe du processionnaire, se nourrissant de ces tissus organiques et tuant le papillon qui se développe à l’intérieur.

Les virus, les bactéries, les hyménoptères et les diptères sont également des prédateurs silencieux, infatigables et très efficaces.

Cordyceps : parasite de la chenille processionnaire
Cordyceps : Champignon parasite des chenilles processionnaires

Dans de grandes zones de pins, il est courant d’introduire des prédateurs naturels de la chenille processionnaire afin de minimiser leur population. Par exemple, une façon de les encourager, est d’installer des nichoirs à oiseaux. Bien que, lorsque le ravageur est très nombreux, la seule solution efficace et définitive est l’application de traitements contre la maladie processionnaire, par des professionnels de la santé environnementale.

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